Dapatkah Studi Yale Baru Mengubah Anggaran Karbon Kehutanan?

Hutan telah lama dijuluki sebagai "paru-paru Bumi." Kapasitas penyimpanan karbon mereka telah menarik investasi hijau dari perusahaan dan pemerintah yang ingin mengurangi jejak karbon mereka dengan memulihkan dan melestarikan lanskap kehutanan. Sebuah studi baru-baru ini oleh Universitas Yale, bagaimanapun, mengungkapkan pelakunya, tepat di halaman belakang sebagian besar hutan, yang kemungkinan akan mengubah cara pengurangan emisi di beberapa proyek offset kehutanan sedang dipertanggungjawabkan.

Peneliti Yale mempelajari sampel yang dikumpulkan oleh Survei Geologi Amerika Serikat dari lebih dari 4.000 aliran dan sungai AS. Temuan mereka tidak terduga, untuk sedikitnya.

"Sungai dan sungai di Amerika Serikat melepaskan cukup banyak karbon ke atmosfer untuk memberi bahan bakar 3,4 juta perjalanan mobil ke bulan," kata laporan yang diterbitkan di situs web Yale School of Forestry and Environmental Studies. Jumlahnya diperkirakan sekitar 100 juta metrik ton karbon dioksida setiap tahun – setara dengan mobil yang membakar 40 miliar galon bensin.

Tapi di mana besarnya pelepasan karbon yang mengejutkan ini berasal? Dan, yang lebih penting, bagaimana cara menerjemahkan ketika datang ke masa depan investasi hijau di offset kehutanan?

Ada tiga penyebab utama kebocoran karbon ke sungai dan sungai: penguraian pohon mati dan tanaman lain, perubahan kondisi atmosfer dan aktivitas manusia.

"Sejumlah besar karbon yang terkandung di tanah, yang pertama diserap oleh tanaman dan hutan di udara, bocor ke sungai dan kemudian dilepaskan ke atmosfer sebelum mencapai perairan pesisir," para ilmuwan menjelaskan.

Makalah mereka juga mencatat bahwa perubahan iklim menyebabkan lebih banyak pengendapan, yang pada gilirannya akan menyebabkan lebih banyak karbon terestrial bocor ke sungai dan sungai. Dan apa yang peneliti coba lebih lanjut untuk menentukan berapa banyak pelepasan karbon yang disebabkan oleh aktivitas manusia, seperti penebangan dan pengembangan lahan.

Studi Yale, yang sebagian didanai oleh NASA Earth and Space Science Fellowship dan hibah Program Karbon dan Ekosistem NASA, tidak diragukan lagi akan mengubah cara anggaran karbon kehutanan sedang dihitung.

Banyak investasi hijau fokus pada reboisasi dan konservasi pohon sebagai cara untuk mengimbangi emisi yang dilakukan oleh manusia dan kegiatan industri di wilayah geografis lainnya. Beberapa dari offset ini memenuhi syarat untuk kredit karbon, yang mereka jual sebagai cara untuk mendapatkan penghasilan dan menopang diri mereka secara finansial. Kredit karbon dikeluarkan atas dasar berapa ton emisi gas rumah kaca yang diasingkan oleh hutan setiap tahun. Temuan penelitian di atas dapat menurunkan nilai penyerapan karbon hutan di sepanjang sungai dan sungai, tidak hanya menimbulkan masalah keuangan, tetapi juga tantangan manajerial.

Untuk satu hal, hutan yang terletak di sebelah sungai atau aliran yang memuntahkan karbon akan berakhir dengan kapasitas pengurangan karbon keseluruhan yang lebih rendah. Ini, pada gilirannya, akan menyebabkan berkurangnya kredit karbon yang dikeluarkan dan menurunkan pendapatan bagi investor. Sebagian besar dari perubahan ini kemungkinan akan diimbangi proyek di Amazon dan daerah tropis lainnya. Keberlanjutan masyarakat lokal juga akan terpengaruh karena banyak masyarakat adat miskin dari komunitas-komunitas ini bergantung pada pendapatan dari penjualan kredit karbon sebagai sumber pendapatan.

Kapasitas pernapasan karbon tambahan sungai juga akan mendorong perubahan dalam beberapa standar karbon. Entitas jaminan kualitas pihak ketiga mungkin harus merevisi proses evaluasi offset mereka dan menyesuaikan metode kuantifikasi pengurangan mereka untuk mencerminkan keseimbangan karbon baru dari hutan yang terletak di sepanjang cekungan sungai.

Peran aktivitas manusia dalam kebocoran karbon ke sungai dan sungai adalah tantangan lain, yang meskipun belum ditentukan, dapat memiliki dampak yang signifikan terhadap bagaimana pengelolaan kehutanan dikelola. Jika penebangan dan pengembangan lahan lainnya, seperti pariwisata dan wanatani, terbukti menjadi penyumbang signifikan terhadap pelepasan karbon ke dalam aliran air, offset akan harus menggunakan metode baru yang bertujuan untuk membatasi aktivitas manusia yang berbahaya di wilayah-wilayah kehutanan tersebut.